Kisah Ella Harper, Si 'Gadis Unta' yang Terpaksa Mencari Nafkah dengan Mempermalukan Diri Sendiri hingga Beginilah Akhir Hidupnya


 Kisah Ella Harper si Gadis Unta

Ella Harper lahir pada 5 Januari 1870 di Hendersonville, Tennessee, dengan kondisi langka yang membuat lututnya menekuk ke belakang.

Dokter segera mengetahui bahwa Harper menderita genu recurvatum bawaan, yang secara harfiah diterjemahkan menjadi "lutut melengkung."

Ayahnya, William Harper, adalah seorang petani yang memelihara ternak sementara ibunya Minerva Ann Childress merawat anak-anak.

Dibesarkan di Sumner County, tidak ada satu pun dari empat saudara kandungnya yang mengalami kecacatan seperti dirinya.

Ella Harper akhirnya mengakui kelainan bentuk tubuhnya sebagai kesempatan untuk mencari nafkah.

Pada usia 12 tahun, Harper menemukan pekerjaan di sirkus "pertunjukan aneh" kecil - dan segera menghiasi panggung sirkus dari St. Louis hingga New Orleans.

Pemain sandiwara ambisius WH Harris bertekad untuk menampilkan daftar beragam "orang aneh" dan, setelah mendengar tentang Harper, menawarinya gaji yang cukup besar untuk dikontrak.

Sirkus Pelat Nikelnya menampilkan penjinak singa dan akrobat yang tampil di atas kuda yang berlari kencang - dan pada tahun 1886, ia menampilkan Harper sebagai bintangnya.

Sebagai atraksi unggulan di Harris's Nickel Plate Circus, Ella Harper menerima gaji mingguan sebesar $200 — setara dengan sekitar $5.000 hari ini.

Itu memungkinkan dia untuk menemukan rumah sambil mempertahankan karir yang menguntungkan.

Namun, karirnya juga secara teratur mempermalukannya.

Selain nama kasar "Gadis Unta (Camel Girl)", Harper juga ditampilkan ke atas panggung bersama unta yang sebenarnya dan penonton yang membayar diundang untuk mengagumi kesamaannya.

Harper hanya berfungsi sebagai pendukung dan titik perbandingan dengan unta yang diarak di sampingnya.

Meskipun demikian, para penonton kagum dengan apa yang disebut pers sebagai "keanehan alam yang paling indah sejak penciptaan dunia."

Tentang rencana masa depannya, Harper berkata, "Saya berniat untuk berhenti dari bisnis pertunjukan dan pergi ke sekolah dan menyesuaikan diri untuk pekerjaan lain."

Dan akhirnya, setelah satu tahun pembayaran mingguan senilai $200 — dia melakukannya.

"Dikatakan oleh mereka yang telah melihatnya bahwa tidak ada yang seperti dia hari ini di Bumi, dan bahwa pasangannya tidak pernah ada," klaim satu surat kabar pada tahun 1886, menambahkan bahwa Harper adalah "tidak lebih dari seorang wanita muda berwajah menyenangkan yang lutut berbalik ke belakang bukan ke depan.”

Ella Harper mungkin berharap lebih banyak dalam hidup daripada sekadar diarak sebagai "orang aneh."

Pada tahun 1887, setelah hanya satu tahun sebagai salah satu "orang aneh" Harris, dia memutuskan untuk mengejar sebanyak mungkin dan melengkapi resumenya dengan pendidikan yang sebenarnya.

Tidak banyak yang diketahui tentang upaya pasca-sirkus Ella Harper, tetapi diyakini bahwa Harper mencari pendidikan, dan kembali ke rumah masa kecilnya tak lama setelah meninggalkan sirkus pertunjukan orang aneh.

Sekitar tahun 1890, ayahnya meninggal dalam kebakaran rumah, dan saudara laki-laki Harper, Willie, meninggal sekitar lima tahun kemudian.

Sementara itu, Harper juga jatuh cinta pada seorang guru sekolah bernama Robert Savely. Keduanya menikah pada 28 Juni 1905.

Ella Harper, 35 tahun, pengantin baru, melahirkan seorang gadis bernama Mabel Evans Savely pada 27 April tahun berikutnya.

Kegembiraan keluarga Savely, sayangnya, berumur pendek, karena bayi itu meninggal pada usia 6 bulan pada 1 Oktober 1906.

Dengan kanker yang menyerang usus besarnya, Ella Harper meninggal pada 19 Desember 1921.